Gebrouwen door Vrouwen: van hobby tot succesvolle business

Het begon ooit als een hobby, maar inmiddels zijn zussen Tessel en Do professionele bierbrouwers. Hun goudgele rakkers gaan in kleurrijke flesjes als warme broodjes over de toonbank. Met namen als ‘Tricky Tripel’ en ‘Bloesem Blond’ spreekt het assortiment van Gebrouwen door Vrouwen tot de verbeelding. Niet alleen bij dames, maar ook bij heren.

We spraken oprichter Tessel de Heij tijdens ons digitale event Elevate. Ze vertelde ons over het succes van haar bedrijf en de omschakeling die ze moesten maken na de corona-uitbraak. Want hoe hou je als bierbrouwer je hoofd boven water wanneer alle kroegen sluiten en mensen niet meer in grote groepen mogen borrelen?

Youtube video will be rendered here

Uitpuilende voorraadkast

‘Ons bedrijf begon zeven jaar geleden,’ vertelt Tessel. ‘Mijn zus vond het leuk om te experimenteren met bierbrouwen en ik dronk graag het eindresultaat. Daarom besloot ik ook eens te duiken in haar hobby. Op het fornuis van onze kleine keuken brouwden we samen bier in een 35-liter pan. We bedachten verschillende recepten, totdat de voorraadkast uitpuilde. Steeds vaker gaven we biertjes weg aan vrienden of organiseerden we feestjes waarbij we ons eigen bier schonken.’

Zo kwam het brouwsel van Tessel en Do terecht bij een horecaondernemer die het bier graag wilde verkopen in zijn bar. Tessel: ‘Hij was super enthousiast en stimuleerde ons om serieus na te denken over een merk. Waarom niet? Dachten we. Hoe vet is het als straks veel meer mensen in het zonnetje kunnen genieten van ons bier op het terras?’

Gebrouwen door Vrouwen werd een feit. Zonder doordachte strategie en met een flinke portie go with the flow groeide het bedrijf uit tot een succes. Het assortiment wordt inmiddels verkocht door een aantal grote (online)supermarkten, groothandels en drankenspeciaalzaken. Daarnaast kunnen liefhebbers het bier bestellen in menig restaurant en café.

Verschuiving

Maar ja.. toen kwam corona en stond alles op zijn kop. Tessel: ‘Het begin was eng. Niemand wist nog met wat voor virus we precies te maken hadden en doordat alle restaurants en bars hun deuren moesten sluiten, stond onze business plotseling vrijwel stil. Ook retail lag tijdelijk op zijn gat en alle transport vrachtwagens zaten vol met toiletpapier en pasta. Geen plek dus voor speciaalbiertjes.’ Na een aantal weken ontstond er gelukkig meer lucht. Tessel: ‘We zagen een verschuiving plaatsvinden. Wanneer restaurants gesloten waren, ging onze retail-verkoop namelijk omhoog. Mensen wisten onze biertjes alsnog op andere plekken te vinden. Zo lag Gebrouwen door Vrouwen al een tijdje bij HEMA en de verkoop daar ging niet uitzonderlijk goed, maar sinds corona is de animo gestegen. Daarbij kregen steeds meer mensen behoefte aan bijzondere producten om het thuis extra gezellig te maken. Onze biertjes passen natuurlijk ook in dat knusse plaatje. Het zou me niets verbazen als deze verschuiving in de toekomst doorzet.’

"Technologie speelt geen grote rol in onze business, daarom vinden we het extra belangrijk dat onze tech-partners ons altijd, makkelijk en soepel kunnen helpen."

‘Als bedrijf proberen we non-stop te innoveren,’ vertelt Tessel. ‘Niet alleen door nieuwe biertjes te creëren, maar ook door kritisch te kijken naar kleine dingen. Zo maken we progressie en verbeteren we onze bedrijfsvoering. Technologie speelt geen grote rol in onze business, omdat ons team weinig feeling heeft met het onderwerp. Daarom vinden we het extra belangrijk dat onze tech-partners een hoog serviceniveau bieden. We willen ze altijd om uitleg of hulp kunnen vragen en kiezen dan ook alleen voor samenwerkingen wanneer deze makkelijk en soepel verlopen.’

Samen staan we sterk

Alle aanpassingen die Gebrouwen door Vrouwen razendsnel moest maken, bracht ook een aantal voordelen met zich mee. Tessel: ‘Ons team, bestaande uit zeven dames, is hechter dan ooit. Mijn zus en ik zaten op den duur op een punt, waarop we dachten: hoe moet dit verder?! Dat bespraken we, in alle open en eerlijkheid, met ons team en hun reactie was hartverwarmend. Ze dachten met ons mee en gaven ons de energie om naar oplossingen te zoeken. Sindsdien heerst er een samen staan we sterk gevoel binnen ons bedrijf en dat is onbetaalbaar.’ En dan hebben we het nog niet eens over alle positieve reacties die Gebrouwen door Vrouwen kreeg van hun klantenkring. Tessel: ‘We kregen mails van mensen die vroegen: hoe kunnen we jullie helpen? Alle support was overweldigend. Met alle ellende die corona met zich meebrengt, is het bijzonder om te zien dat ook onze klanten dichterbij staan dan ooit.’

Ontdek wat Tessel nog meer vertelde op Elevate

Bekijk de videos van Elevate


Are you looking for test card numbers?

Would you like to contact support?